Consejos para viajar a Cuba que debes saber

¡Que el dinero no frene tus viajes!

Estás a un sólo clic de tener en tus manos mis mejores trucos y secretos para viajar gastando lo sólo lo justo.

No tengo la menor duda que Cuba ha sido siempre uno de los destinos soñados de muchos viajeros. Y no me extraña, tiene algunas de las playas más bonitas del mundo, de arena blanca y agua turquesa. Pero también vegetación tropical, ciudades coloniales que te hacen viajar en el tiempo y sobre todo una calidez humana que te recibe con los brazos abiertos. Si Cuba está entre tus próximos destinos, necesitarás saber muchas cosas antes de viajar allí. Sigue leyendo para conocer los consejos para viajar a Cuba que debes saber antes de ir.

¿Cuándo viajar a Cuba?

En Cuba, como en casi todos paises tropicales hay unos meses más lluviosos que otros, pero eso no significa ni mucho menos que vaya a estar diluviando sin parar durante semanas. Las tormentas tropicales suelen durar poco y ocurren muchas veces hacia la tarde. La temporada donde existe riesgo de huracanes va de junio a noviembre.

  • Temporada alta: de noviembre a marzo y de julio a agosto. Los precios se disparan bastante, tanto vuelos como hoteles. Las casas particulares incrementan un poco el precio pero siguen siendo la opción más asequible (y auténtica). Es conveniente reservar con antelación. En invierno el tiempo es más fresco aunque rara vez encontrarás temperaturas por debajo de los 20º.
  • Temporada media: son los meses de abril y octubre. Hay menos afluencia de turismo y se pueden encontrar descuentos. Son buenos meses para viajar a Cuba. Las temperaturas son más elevadas rondando los 30º.
  • Temporada baja: son los meses de mayo, junio y septiembre. Es cuando menos turistas hay y mejores precios vas a encontrar. Muchos resorts cierran durante estos meses.

Y si quieres mi opinión personal, el mejor mes para viajar a Cuba es mayo. El tiempo es excelente, hay menos turismo y hay ofertas de vuelo muy buenas. Este es el primero de mis consejos para viajar a Cuba.

Visado y pasaporte

Para viajar a Cuba necesitas tener tu pasaporte en vigor y con un periodo de 6 meses de validez desde tu inicio de viaje. También es requisito indispensable sacarte un visado, conocido como Tarjeta del Turista. El visado permite una estancia máxima de 30 días, prorrogables por 30 días más después de la entrada en el país.

Se tramita a través de la embajada o consulado de Cuba de tu país o en alguna agencia especializada. Esta última es la más fácil ya que se puede hacer online pagando un suplemento del envío. Para residentes en España el costo del visado es de 22€, excepto si tu entrada a Cuba es desde EE.UU. En este caso el precio es de 119,99€.

Seguro médico de viaje

Disponer de un seguro médico es siempre imprescindible para cualquier viaje, pero en Cuba además es obligatorio. Para este tipo de destinos en los que el precio del billete de avión no son nada baratos y se gasta una buena cantidad de dinero por adelantado, recomiendo elegir un seguro con anulación de viaje, como el IATI Estándar + Anulación. Si lo contratas a través de los enlaces de esta web, obtendrás un 5% de descuento directo.

Moneda en Cuba

Actualmente en 2022 existe únicamente una moneda, el Peso Cubano CUP, también conocido como Moneda Nacional (MN). La antigua moneda para el turista CUC dejó de existir durante la pandemia.

Cambiar dinero

Puedes cambiar efectivo en las casas de cambio, allí llamadas «Cadecas» o en bancos. Hay muchas sucursales donde cambian dinero y es la única forma legal de hacerlo. Únicamente necesitarás tu pasaporte para cambiar efectivo en Cuba. Existe un mercado informal en la calle donde el cambio de EUR a CUP suele ser más elevado que en el mercado formal, pero cambiar en la calle conlleva sus riesgos como por ejemplo estafas. Si lo haces, mejor que sea a través de alguien de confianza.

Tarjetas

Aunque no es la opción ideal, también es posible extraer dinero del cajero automático de un banco. Para ello te recomiendo utilizar tarjetas como la Revolut o Vivid que no cobran comisiones por sacar efectivo con un límite al mes. A la hora de pagar con tarjeta en moneda local (o dólar) siempre devuelve la comisión que aplica VISA. Recuerda que si te ofrecen pagar en euros o moneda local, siempre has de escoger moneda local para que no haga una doble conversión.

Pero como decía, no es la opción ideal, puesto que para que funcione esta tarjeta el cajero debe de tener opción de chip o contactless y conexión a internet. Y en Cuba, muy pocos cajeros lo tienen. Sólo se puede pagar con tarjeta en hoteles o restaurantes más turísticos. En los comercios locales, casas particulares u otros, siempre es mejor pagar en efectivo.

Internet

Viajar a Cuba es viajar también en el tiempo. Uno de mis consejos para viajar a Cuba es que aproveches y hagas un detox de internet. No obstante si necesitas conectarte a internet hay dos formas de hacerlo:

  • comprar una tarjeta de ETECSA (la compañía telefónica nacional) que cuestan 20CUP y tienen una hora de conexión o 125CUP por una tarjeta de 5h. Se compran en las tiendas de la telefonía que hay por la ciudad. Con esa tarjeta puedes ir a un punto WiFi, ya sea en las plazas, hoteles o casas particulares que ofrezcan WiFi, y conectarte con los datos que la tarjeta que has comprado.
  • Comprar una tarjeta SIM para tu teléfono. Hay varios planes, dependiendo de los días que estés y de la capacidad que necesites, escoge el que mejor te vaya. Con el chip en tu teléfono, puedes conectarte desde cualquier lugar. Hay cobertura 4G y la verdad es que funciona bastante más rápido que cualquier conexión WiFi.

En el siguiente enlace tienes más información al respecto, ahí te explico los detalles de las tarjetas WiFi y también los planes de datos para comprar una SIM.

Dónde dormir

Casas Particulares

Uno de los consejos para viajar a Cuba más importantes es escoger las casas particulares como alojamiento. Las casas particulares es lo que conocemos como Bed & Breakfast en Europa, sólo que generalmente el desayuno se paga aparte. Son casas o pisos con dos, tres o cuatro habitaciones privadas donde puedes hospedarte. Son pequeños negocios familiares y es la propia familia que se ocupa de todo, pero sobre todo de hacer que tu estancia sea lo más placentera posible.

Son dormitorios modestos y con una decoración anticuada, pero eso pasa a segundo plano cuando te hacen sentir tan a gusto. Por norma general están muy limpios, disponen de baño privado en la habitación, tienen aire acondicionado y ventilador (algo fundamental en Cuba) y te sirven un abundante desayuno casero (si se solicita).

Los precios rondan entre los 15 EUR y los 30 EUR por un dormitorio de 2 o 3 personas, dependiendo si es temporada alta o baja.

Nota importante: hay casas particulares ilegales (que no están registradas y no pagan los impuestos correspondientes). Es ilegal alojarse en ellas y puedes tener un serio problema. Suelen ser las que te ofrecen por la calle. Para saber si una casa particular es legal y paga sus impuestos debe de tener el anagrama de arrendador autorizado en la puerta.

Con doña Blanca y el perrito en la Casa Particular en Viñales

¿Cómo reservar las casas particulares?

Las webs como Booking no funcionan en Cuba, y AirBnb no es legal teóricamente para el turismo. Mi recomendación es que utilicéis webs de agencias locales donde verás las casas listadas y la web hace de intermediario. Llaman a las casas por teléfono para preguntar disponibilidad y hacerte la reserva. Siempre se paga en efectivo directamente en la casa particular, nunca te pedirán pago por adelantado en la web.

Hoteles

Los hoteles en las ciudades son extremadamente caros ya que el gobierno se queda el 50% de los ingresos, así que si quieren ganar lo mismo, no les queda otra que ponerlo el doble de caro. Y muchas veces son hoteles que no reflejan el elevado precio. O están viejos, no tan limpios como deberían o necesitan una reforma. En mi opinión sólo merece la pena hospedarse en un hotel si escoges uno de lujo como el Gran Hotel Manzana Kempinski o un buen resort (siempre y cuando estés dispuesto a pagar lo que vale).

En cambio, si vas a alguno de los cayos que hay en Cuba, los resorts con todo incluido tienen una mejor relación calidad-precio. No es una mala opción darse un capricho y alojarse a pie de playa y disfrutar de un par de días con las comodidades que ofrecen. Puedes encontrar resorts de calidad desde 130€ por noche en habitación doble con todo incluido.

Donde comer en Cuba

No puede faltar la gastronomía en los consejos para viajar a Cuba ¿verdad? Debes saber que aquí hay un rango de precios muy amplio, es posible comer por 3EUR o por 15EUR (o más). Si estás en esta web donde somos fieles defensores de que se puede viajar barato, seguro quieres conocer la primera opción.

Los Paladares

Si quieres comer barato en Cuba, debes ir a los Paladares. Son pequeños restaurantes improvisados dentro de las casas de los locales. Consiste en poner 2, 3 o 4 mesas en el salón (las que les quepan) o en el porche si tienen y servir allí comidas. Es comida casera, recién salida de los pucheros todavía calientes en la cocina. Muchas veces tienen una extensa carta pero igual sólo hay 3 o 4 platos disponibles ese día. Lo mejor es preguntar.

Los paladares no tienen cartel afuera ni hay forma de distinguirlos. Tienen la puerta abierta, y tú simplemente puedes asomar un poco la cabeza y preguntar a la familia si es un Paladar y sirven comidas. Que dicen que si, estupendo. Que dicen que no, no te preocupes, no se enfadarán por haberte «colado» en su casa, los cubanos son muy amables y siempre tienen una sonrisa. Pregúntales donde queda el Paladar más cercano, seguro que algún vecino tiene alguno.

Falsos Paladares

Los turistas nos hemos enterado de lo que son los paladares y queremos probarlos. Debido a ello, ahora parece ser que llaman paladar a cualquier restaurante para atraer turistas, y no tienen nada que ver.

  • Si un plato cuesta más de 3-4EUR , NO ES UN PALADAR auténtico.
  • Si tiene aspecto de restaurante, con una barra, más de 4 mesas, etc… NO ES UN PALADAR auténtico
  • Si te captan por la calle, ofreciéndote llevarte a un paladar, lo que hacen es llevarte a un simple restaurante escondido detrás detrás de un falso nombre que dice paladar.
  • Los paladares auténticos no salen en TripAdvisor ni en Google Business.

Restaurantes de turistas vs. de locales

No es habitual ver cubanos y turistas comiendo en un mismo restaurante. Los locales donde comen los cubanos suelen tener poca carta o a veces sirven únicamente un par de platos. Cobran en únicamente en CUP y no en moneda extranjera. Son establecimientos mucho más humildes y que suelen tener peor higiene en las cocinas.

Mis consejos para viajar a Cuba es que hagas las comidas fuertes en los auténticos paladares (dentro de las casas de los cubanos), y luego para picar entre horas, compres algún tentempié en los puestos de comida callejera (suelen ir con carritos) y cobran en CUP. Es como más ahorrarás en comidas.

Cómo moverse por Cuba

Este es un tema que crea mucha duda, si es tu caso, esto te interesa. Hay varias formas de moverse por Cuba y yo te explicaré las particularidades de cada uno para que tú valores la opción que más se ajusta a tu viaje.

Autobús

La compañía de autobús Viazul es la que realiza las rutas entre lugares más turísticos. Es una línea de buses que el estado ha creado para turistas. Muchos parten de La Habana y enlazan ciudades como Viñales, Varadero, Cienfuegos, Trinidad, Santa Clara, Holguín, Baracoa, Santiago de Cuba y un sinfín más. También llegan a algunos de los cayos más populares, lo que puede resultar interesante. Puedes consultar todas las rutas y horarios en su web.

Los precios no son tan económicos como deberían dada la calidad de vida del país, y tampoco son de la calidad esperada para lo que cuestan. Eso si, tienen aire acondicionado. Esta es la opción que recomendaría únicamente a viajeros que vayan solos o dos personas, que vayan a hacer un viaje a Cuba de más de 8 días o que tienen un presupuesto de viaje de mochilero.

Autobús de Viazul

Alquilar un coche

Es la opción más cara de todas, el precio de alquiler de un vehículo es excesivamente elevado, más de lo que puede costar en Europa. Por no hablar de las complicaciones que encontrarás mientras conduces. Los coches de alquiler son modernos, lo que se diferencia mucho de los clásicos vehículos que se suele ver allí. Cuando se ve un coche moderno, se sabe que es de un turista y eso a veces puede traerte problemas. Hay algún aprovechado, que se dedica a cobrar falsas tasas en las carreteras. Suelen parar a los coches de turistas (que distinguen a los lejos) y decirles que para ir al punto X hay que pagar. Son poco amigables e incluso intimidantes.

Otro timo clásico es aparcar el coche de alquiler en la calle o una playa, y al volver encontrar una rueda pinchada. Casualmente pasa alguien muy amable ofreciendo ayuda y llamar a su primo mecánico que tiene cerca un taller. ¿Puedes imaginar lo que te van a cobrar de arreglar la rueda? Por ahí van los tiros…

Sinceramente, no es mi opción preferida, por precio y por tranquilidad, aunque si es lo más cómodo a la hora de moverte sin depender de nada.

Taxi particular

La opción más popular, cómoda y la más segura es contratar un taxi particular para hacer una ruta de unos días. Las ventajas son muchas, como tener la libertad de crear la ruta que te apetezca, no tener que conducir muchas horas, no tener que preocuparte de mapas, ni de los baches en la carretera (a veces hasta peligrosos). Podrás acordar también los horarios con tu taxista según tu conveniencia. Además es una forma de poder conocer mejor la cultura cubana, tienen muy buena conversación y son súper amables.

Los precios dependen de los taxistas, de las rutas y días que quieras contratarlos. Es importante fijes el precio con antelación y aclares si la gasolina, dietas y pernoctación del chófer están incluidas. He llegado a ver precios muy dispares, intentando abusar del turista. Pero los hay también muy profesionales y con tarifas realistas. Es la opción que recomendaría si viajas en pareja o grupo y no dispones de demasiados días en Cuba.

Seguridad en Cuba

En ningún momento me sentí insegura, ni yendo por las calles que menos confianza inspiraban en La Habana, haciendo fotos con la cámara o el móvil. De hecho, hay cámaras de vigilancia por la ciudad. En La Habana Vieja vimos bastantes y y según nos contaron, no es habitual que un local moleste de forma intimidante a un turista. Lo ven en las cámaras y es muy probable que acuda la policía. Cuba, en general, es un país muy seguro.

Estafas, timos o formas de sacar dinero al turista

Hay que tener cuidado con algunos timos muy frecuentes. No es novedad saber que en Cuba hay escasez, y es comprensible que tengan que buscarse la vida para sobrevivir. El turista es una fuente de ingresos muy grande para ellos, y quieren sacar provecho. Hasta aquí todo normal. Pero algunos, abusan de ello pensando que todos los turistas somos millonarios.

Solo hoy, descuento del 50% en ron y puros

En La Habana es muy común que alguien de la calle empiece a entablar conversación de forma muy amistosa (saben cómo camelarte rápido). En algún momento te dirá que en la Casa del Ron y del Tabaco sólo hoy hay un 50% de descuento. Te insistirán en aprovechar la oferta para que compres y te querrán llevar hasta allí. Es curioso que un descuento que sólo estaba ese día, nos lo repitieran unas 5 veces cada día durante más de 3 días en La Habana.

La mejor forma de librarse (son muy insistentes) es decir que ya llevas varios días, ya fuiste a comprar y tienes de todo. Nos explicaron que el motivo de esto, es porque reciben alguna pequeña compensación por llevar gente.

Charlatanes

Muy ligados al anterior están los charlatanes. Se te acercará alguien a entablar conversación por la calle, a los cubanos les encanta hablar y contar su vida. Te contará sus dramas y los de su familia con el objetivo de dar pena y pedir dinero. No caigas en la trampa. No digo que sean mentiras pero aunque la vida en Cuba no sea fácil, no mueren de hambre.

Comprar puros en la calle

Nunca compres puros en la calle porque te darán gato por liebre. Suelen ser hojas de plátano y no de tabaco. Si viajas a Pinar del Río, allí es donde mejor precios hay. Cómpralos siempre en tienda, ya sea en la de la fábrica de tabaco o en otra, pero nunca en la calle.

Comisionistas

Suelen estar en las zonas turísticas y se ofrecen a llevarte a un restaurante, un taxi o similar. De ir al establecimiento con él, te cobrarán más caro para pagarle la comisión. Tienen incluso dos tarifas para aplicar a los turistas, una con comisión y otra sin comisión.

En otras ocasiones, personas que se ofrecen a ayudar, esperan una propina. Para evitar este tipo de situaciones, di que muchas gracias por su oferta pero que no necesitas ayuda (si no es realmente necesario).

Equipaje

A continuación te cuento unos cuantos consejos para viajar a Cuba que te serán útiles para preparar la maleta antes de tu viaje.

Electricidad

En Cuba utilizan las clavijas del tipo A y B comúnmente (las planas rectas) y un voltaje de 110V, aunque en algunos hospedajes también tienen de 220V. Si en tu país. el voltaje es de 220V-240V, necesitarás no sólo un adaptador para el tipo de enchufe si no que este sea conversor. Hoy en día venden muchos adaptadores de viajes conversores. Si en el tuyo indica en ‘INPUT’: 100-240V, 50/60 Hz’, puede ser utilizado en cualquier país del mundo.

Ropa

Allí hace calor, y no hay ninguna restricción de vestimenta en especial. Puedes vestir como tú quieras. Uno de mis consejos para viajar a Cuba es que si te vas a mover mucho, vayas ligero de equipaje. Siempre se puede lavar por el camino alguna prenda. Deja los vaqueros largos en casa, allí te agobiarán. Utiliza ropa de tejidos frescos para ir más cómodo y si viajas en invierno, algo fino de manga larga para la noche. ¡Ah! y no te olvides del repelente de mosquitos (para países tropicales).

Donaciones

Si tienes ropa que no uses y puedes llevar algo, seguro que alguna familia lo agradece. Yo regalé el último día unas zapatillas que para mi ya estaban viejas pero sé que allí iban a seguir aprovechándose. Algunas mujeres también piden a los turistas si tienen repita de bebé o de niño/a que ya no quieras y puedas regalarles.

También los medicamentos genéricos y productos de higiene femenina que no utilicé en mi viaje se los regalé a una familia. Ambos eran médicos y me dijeron que su principal problema era la falta de medicinas. Si quieres ayudar a alguna familia que conozcas en tu camino, puedes llevar algunas cajitas de este tipo de medicamentos tan comunes y que allí apenas tienen.

Otros consejos para viajar a Cuba

De verdad que no quería alargar tanto este artículo, pero es que viajar a Cuba da para escribir un libro. Es un país muy particular y que choca mucho al principio. Al menos cuando viajas por libre que puedes moverte entre locales. Tienes que mentalizarte que allí, no existen las comodidades que hay en Norteamérica, Europa o incluso algunos países en Asia. No hay que olvidar que viven en un sistema comunista donde el gobierno lo controla prácticamente todo, desde qué productos comen o qué noticias pueden ver.

El tiempo en Cuba va a otro ritmo, literalmente. Mientras muchos vivimos con unos horarios estrictos, allí todo fluye tranquilamente. Si un avión dice salir a las 10am, puede salir perfectamente a las 4pm, ¡si es que llega a despegar!. Si has reservado un coche de alquiler, no esperes llegar a la oficina y que lo tengan preparado esperando sólo a que rellenes el formulario. Si tienen el coche allí será tu día de suerte. Tener paciencia es uno de los mejores consejos para viajar a Cuba que puedo darte. Será tu mejor aliado para disfrutar del viaje.

Es bueno mentalizarse de esto e ir preparado para ver lugares increíbles, paisajes paradisiacos, pero también pobreza. Lamentablemente esto existe, y no hay que mirar para otro lado. Cuba suele marcar un antes y un después. Cuando vayas me comprenderás.

Playa en Cayo Coco

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