Cómo moverse por Estambul con la Istanbulkart (actualizado julio 2021)

Viajar a Estambul de forma económica es posible. Es una ciudad enorme, y el algún momento necesitarás utilizar el transporte público, un indispensable para moverse por Estambul. Este tiene unos precios muy baratos, por lo que apenas afectará a tu presupuesto de viaje. En mi caso, a pesar de caminar unos 15km de media diarios, utilizamos el transporte público todos los días. Para ello recomiendo utilizar la Istanbulkart, una tarjeta monedero que sirve para todos los transportes públicos de Estambul.

Red de transporte urbano en Estambul

Estambul tiene una amplia red de transporte urbano, y con gran variedad de tipos de transporte. Ha sido la primera vez que he estado en una ciudad en la que el funicular o teleférico forme parte del transporte público. Combinando uno o varios, es posible moverse por Estambul sin límite alguno. Por su localización y topografía, Estambul ofrece a sus ciudadanos y visitantes, una red de autobuses, metro, tranvía, ferris, funicular y teleférico.

Metro

Actualmente a fecha de julio 2021, hay 9 líneas de metro operativas (M1A, M1B, M2, M3, M4, M5, M6, M7 y M9) y otras en proceso. Con esto, nos podemos hacer una idea que cada vez será incluso más fácil moverse en Estambul.

Tranvía

Hay 5 líneas de tranvía operativas. Funciona muy bien y es uno de los transportes que más utilizábamos para regresar al hotel tras un largo día caminando. La línea T1, es la que más utilizan los turistas puesto que conecta Sultanahmet con Karaköy (la zona donde está la torre Gálata).

Hay dos líneas nostálgicas, que así se hacen llamar por tener el coche antiguo de tranvía. El T2 atraviesa toda la avenida Istiklal, desde Taksim hasta Tünel. La otra línea nostálgica está en el lado asiático y es el T3 que conecta Kadiköy con Moda, uno de los barrios más alternativos de Estambul.

Ferris

Funcionan muy bien y son una opción ideal para cruzar del lado europeo al asiático. Nosotros también lo utilizamos para ir desde Eminönü hasta Ortaköy subiendo el estrecho de Bósforo dirección norte. Son amplios, con parte cerrada y parte abierta (con techo, eso si). Aunque se utilice por necesitad de moverse por Estambul, me parece una alternativa ideal para disfrutar de la experiencia de navegar por el estrecho del Bósforo y contemplar las vistas. Una alternativa low cost a los cruceros turísticos.

Otros transportes públicos

  • Metrobús: ruta en autobús de tránsito rápido de 50 km con 45 estaciones que siguen la carretera de circunvalación de la ciudad.
  • Funicular: 2 líneas de tren subterráneo que conecta Taksim con las proximidades más bajas. Hay una tercera línea, pero muy al norte de la ciudad.
  • Teleférico: hay 2 líneas de teleférico, de las cuales una es muy popular entre los turistas. Es la de Eyüp – Piyer Loti, que sube hasta un mirador donde se contemplan vistas a todo Estambul.

Taxis

Otro método de transporte para moverse en Estambul es el taxi. No suelen ser caros en comparación con otros países europeos, pero en alguna ocasión puedes pagar más de lo normal por ser turista. Antes de nada ten en cuenta que los precios no son iguales para todos los taxis. Los taxis amarillos son los más económicos, los azules de precio medio y los negros los más caros. En mi opinión, con el tráfico tan caótico que hay en la ciudad, no es el método de transporte mas eficaz.

Consejos para que no te estafen

Como consejo, solicita SIEMPRE que ponga el taxímetro, si no bájate y busca otro. La primera vez que estuvimos en 2020, nos metieron un buen «palo» aún siendo yo consciente de la situación. El problema fue que llegamos de noche del aeropuerto a Taksim y nuestro hotel estaba en Sultanahmet (lejos). Llovía a cántaros, hacía frío, íbamos con maleta, mochila y sin paraguas. Para ir en transporte público había que coordinar varios y tardamos unos 45 min. Tampoco estábamos orientados y bajo la lluvia tampoco nos apetecía mucho ponernos a investigar mapas.

Como allí es donde los buses del aeropuerto dejan a los turistas (cerca de Taksim), se ponen un montón de taxis ofreciéndote acercarte al hotel. Preguntamos a varios y todos ponen tarifa fija 80TL (11,50€) hasta Sultanahmet. Sin taxímetro. No es una barbaridad pero es un precio caro para esta ciudad.

La segunda vez que llegamos a Estambul (julio 2021), en el mismo lugar, pagamos menos de la mitad por el mismo trayecto, 40TL (4€ al cambio). Con la pandemia y la devaluación de la moneda, los precios han bajado una barbaridad.

Lo más cómodo si quieres un taxi es utilizar UBER, ya por fin está expandido en Estambul y es muy económico. Los precios ya están asignados en la aplicación así que te evitas timos o sustos. Eso si, necesitarás conexión a internet para utilizarla.

Recursos para el móvil

Mapa transporte público

Durante tu viaje a Estambul, es probable que no dispongas de internet si decides no comprar una tarjeta SIM local. Para que aún así puedas tener a mano información sobre los transportes públicos, te sugiero que descargues en el móvil el mapa de la red de transporte púbico (vienen todos excepto buses y ferris).

Horarios ferris

También te ayudará en tu día a día, poder consultar los horarios de las líneas de ferry. Las líneas de más afluencia tienen gran frecuencia y funcionan hasta la la noche, pero algunas líneas menos populares sólo tienen un par de trayectos al día. Por ejemplo la que va de Eminönü a Ortaköy.

Mapa offline de Estambul

Otro recurso básico es disponer de un mapa offline de Estambul, que funcione sin necesidad de datos o WiFi. Siempre utilizo MAPS.ME, funciona genial. Te indica rutas en coche o a pie y se orienta sorprendentemente bien. Lo bueno es que te indica, por ejemplo, paradas de bus o las paradas de ferry. En estas últimas incluso te marca las rutas que existen desde esa parada. Con el mapa de la ciudad previamente descargado y los recursos que te he mencionado, ya no habrá problemas para moverse por Estambul.

Tarjeta de transporte Istanbulkart

¿Qué es la Istanbulkart?

Para moverse por Estambul es casi imprescindible disponer de la Istanbulkart. Se trata de una tarjeta monedero que sirve para pagar los viajes que hagamos en transporte público. Antes se podía utilizar una para varias personas, pero desde la pandemia es personal ya que está activada a través de un código personal HES (más abajo te explico qué es esto).

¿Cómo conseguir la Istanbulkart?

La tarjeta se compra en las máquinas amarillas que hay en las estaciones de metro, tranvía, ferris, funicular o teleférico. También en algunas paradas de autobús (pero no en todas). Están disponibles en algunos quioscos o comercios, pero lo más sencillo es obtenerla en las máquinas comentadas, ya que están por todos lados. El precio es de 10TL, de los cuales 6TL corresponden a la tarjeta de plástico y 4TL quedarán de saldo inicial en la tarjeta.

Actualización a julio de 2021 – COVID 19

Mientras dura la pandemia, la tarjeta Istanbulkart es personal e intransferible y se debe activar tras adquirirla en la máquina. Si no se activa, no se te abrirá el paso para entrar en las paradas del transporte o no podrás pagar el billete de bus. Sólo la puede activar los trabajadores de la red de transporte. En las paradas del tranvía siempre hay un trabajador para ayudar a quien lo necesite o de vigilancia. Es tan fácil como ir a pedirle que te active la tarjeta. Para ello te pedirá el código HES.

¿Qué es el código HES?

Cuando vas a viajar a Turquía en 2021, hay que rellenar un formulario online del gobierno turco. Es una declaración responsable que debes cumplimentar con tus datos personales y los de viaje en un plazo de menos de 72h desde la entrada a Turquía. Cuando envías el formulario, se te abrirá un documento en pantalla donde se te asigna un código HES así como un código QR.

Descarga el archivo en tu teléfono móvil para llevarlo siempre contigo, te lo pedirán infinidad de veces, tanto en la entrada al país, como en el check-in del hotel, para activar la Istanbulkart, entrar a centros comerciales, estaciones u otros lugares con grandes aforos.

Recargar la tarjeta

Se recarga en las mismas máquinas amarillas. Aceptan billetes de 5, 10 y 20 liras. Es muy sencillo y no necesitas ni que esté puesto el idioma en español.

  • Deja la tarjeta encima del lector de la parte derecha.
  • En pantalla verás el saldo que te queda en la tarjeta.
  • Seguidamente y sin pulsar nada, introduce el/los billete/s por la ranura.
  • Verás el nuevo saldo (que habrá sumado la cantidad que hayas introducido)
  • Puedes recuperar tu tarjeta.
  • ¡Listo! En la pantalla siguiente te pregunta si quieres un recibo, no hay que pulsar nada si no lo quieres, el mensaje se irá sólo.

¿Cómo usar la Istanbulkart?

Para usarla, sólo tendrás que acercar la tarjeta por el lector. La pantalla se pondrá en verde mientras emite un sonido y verás el precio del viaje y el saldo restante en la pantalla. Los lectores están en los tornos que hay para entrar a las paradas de tranvía, metro o muelles de ferris. Si es en autobús, el lector está al lado del conductor.

Tarifas

La tarifa 2021 del billete sencillo con la Istanbulkart anónima es de 3,50TL (0,35€) para buses, tranvías, metro, teleférico o funicular. Los ferris son más económicos, rondando el precio entre 3TL y 4TL.

Espero que os sirva de gran ayuda toda esta información para moverse por Estambul. Para organizar tu paso por esta ciudad te recomiendo también leer los siguientes artículos:

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